MO* – Toxisch vrachtschip tegengehouden in Antwerpen

(Written by Ayla Sileghem)

Access the original article

6 June 2014 - Vlaanderen heeft het Japanse schip Global Spirit een halt toegeroepen. Het schip zou afgebroken worden in India, waar scheepskerkhoven vaak niet de juiste infrastructuur bezitten en slecht uitgerust zijn om de giftige residu’s te behandelen.

Stop het schip

De verschillende mensrenrechtenorganisaties en arbeidsorganisaties van NGO Shipbreaking Platform hebben samen met de Vlaamse overheid voorkomen dat het vrachtschip Global Spirit de Antwerpse haven verlaat.

Volgens Jan Verheyen, perswoordvoerder van de Openbare Vlaamse Afvalstoffenmaatschappij (OVAM), zijn er drie mogelijkheden voor het schip. ‘Het schip kan hier gesloopt worden, het kan geëxporteerd worden om gesloopt te worden in een OESO-land, of het moet zich eerst van zijn giftige afvalstoffen ontdoen. Indien het schip geen afval meer bevat kan het nog naar Zuid-Azië varen en daar afgebroken te worden. OVAM raadt wel aan om het hier in België af te breken in een scheepsloperij.’

Ook volgens Ingvild Jenssen, beleidsmedewerker van NGO Shipbreaking Platform, kan het schip beter niet naar India varen. ‘Zelfs als het schip vrij van giftige stoffen in India arriveert, dan nog is de slechte infrastructuur er ontzettend gevaarlijk. De zes werknemers dit jaar zijn niet gestorven door giftige residu’s, maar door de vallende staalplaten.’

Regulering onder Europese vlag

Het platform is gelukkig met de beslissing van de Vlaamse overheid om het schip binnen de haven van Antwerpen te houden. ‘We feliciteren België voor het tegenhouden van het Japanse schip dat koers zette naar Alang, India, waar het schip afgebroken zou worden onder slechte werkomstandigheden. Zulke exports zijn illegaal onder Europese wetten’, zegt Ingvild Jenssen.

‘In de scheepskerkhoven op de stranden van Alang worden arbeidersrechten amper gerespecteerd en worden de milieuwetten niet toegepast. De omstandigheden van Indische scheepskerkhoven zouden nooit toegelaten worden in Europa of Japan.’

Een nieuwe regulering, dat binnen 5 jaar effectief zal worden, moet voorkomen dat schepen nog afgebroken kunnen worden in scheepskerkhoven met een slechte infrastructuur. “De ‘EU Ship Recycling Regulation’ zal toepasbaar zijn voor alle schepen die varen onder Europese vlag. Deze zal verdergaan dan de bestaande Hong Kong Convention uit 2009. Er zal een lijst komen met alle scheepsloperijen, die voldoen aan de standaarden van de Europese Unie.  Bovendien zal het de mogelijkheid openen om naar scheepsloperijen te varen van landen die geen lid zijn van de OECD.”

Ingvild Jenssen waarschuwt wel voor schepen die door de mazen van het net zullen glippen door onder een andere vlag te varen. ‘De regulering zal enkel slagen als de eigenaar van het schip zelf verantwoordelijk wordt gesteld. Er moeten daarom financiële straffen en beloftes worden ingesteld om het effectief te maken. Op dit moment wordt er bestudeerd welke straffen of beloningen ingezet kunnen worden, zoals een havenbelastingen of het vergoeden van eigenaars die de goedgekeurde scheepskerkhoven gebruiken.’